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中國收回鎮江英租界始末

作者:特邀撰稿人 劉傳吉

來源:中國檔案報

2019-12-06 星期五

????1927年1月初,在革命群眾的大力支持下,北伐中的國民政府強行無條件收回了武漢漢口、江西九江英租界,這是大革命時期中國人民反帝斗爭的重要成果。鮮為人知的是,同年3月,在與漢口、九江同時開埠的江蘇鎮江,英國人于北伐軍到來之際主動放棄了租界管理權。經過談判,兩年后鎮江英租界接收典禮正式舉行,中國收回了被英國人占據達68年的鎮江租界主權,在民國外交史上留下值得書寫的一筆。

1929年11月15日,參加鎮江英租界接收典禮人員合影。
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????“國中之國”引發民怨

????鎮江古稱京口、潤州,位于長江與大運河交匯處,西鄰南京,東通蘇滬,是長江三角洲地區的交通樞紐之一,政治、軍事地位非常重要。第二次鴉片戰爭后,清政府遵照《中英天津條約》,在長江中下游開放漢口、九江、鎮江為通商口岸。1861年初,英國在鎮江城西云臺山(舊名銀臺山)麓五十三坡設立領事館。通過2月23日的永租批約和4月3日的續約,英國人以極低廉的代價獲得了在鎮江沿江一帶租地建立租界的特權。5月10日,鎮江正式開埠。

????鎮江租界的范圍由云臺山西至小碼頭,東至鎮屏山巷,南至銀山門街,北至江邊公路,含領事館在內,總面積約10.4萬平方米。英國人在此設立殖民機構工部局,頒布市政管理章程,設置警察機構巡捕房,由英國、印度巡捕在界內持械值崗,實行直接統治;租界周圍設置四至界石,各交通要道口筑起四座柵欄,早晚關閉,不許中國人自由出入,使這里儼然成了“國中之國”。

????英國人還在租界內陸續興建了馬路,設立了商行、自來水公司、電燈公司等,使這一帶成為當時鎮江城內繁盛的區域。沿江一帶發展成為洋行世界,英、美、法、德、俄、日等國的18家洋行紛紛在此設立碼頭,一時間居留在這里的行員及其家屬達160余人。通過租界,外商壟斷長江航運、傾銷煤油等商品,大搞鴉片貿易并開設工廠,對當地民族工業的發展產生了很大的抑制作用。“領事裁判權”下洋人的跋扈和欺壓、中西文化的差異等因素,導致鎮江民眾對租界當局及洋人極為不滿,反抗斗爭時有發生,在清末還一度發生了火燒領事館和教堂的事件。1925年6月初,鎮江民眾為聲討英、日制造五卅慘案的罪行,舉行了數萬人的示威游行,并與租界當局發生了沖突。

????反帝浪潮迫使英人撤離

????1926年底,隨著北伐軍的勝利進軍,中國民眾的反帝斗爭進入高潮。1927年1月3日,革命群眾在漢口英租界附近進行反帝反軍閥宣傳時,與英國水兵發生沖突。4日,革命群眾強入租界,迫使英國水兵及巡捕撤退,漢口英租界遂由武漢國民政府接管。6日,九江英租界也以同樣的方式被中國政府收回。漢口、九江英租界的喪失,使鎮江租界當局產生了很大的壓力。

????3月下旬,北伐軍克復蘇州、常州,逼近鎮江,當地外僑紛紛撤離。23日,北伐軍抵達鎮江,當地民眾熱烈歡迎,并將于24日舉行大規模的慶祝游行。為避免漢口、九江類似事件的發生,英領事遂于24日11時致函鎮江交涉署及鎮江商會,表示愿意交出英租界。接函后,中方官員攜警察等前往租界接崗。

????5月20日,鎮江英領事奉駐北平英公使令暫行撤銷。英領事臨行之際與中方晤談,表示英國政府極愿交還鎮江租界,交接時間只是遲早問題,而且鎮江租界范圍狹小,洋商不多,不會有麻煩事件發生;唯界內電燈、自來水系外商合股經營,將來最好由華商贖回;至于界內公家財產,應俟兩國政府雙方妥議辦法解決。6月18日,鎮江市公安局將租界內第五區署改為特別區署,英租界工部局遂取消。7月30日,國民政府外交部鑒于英國人自動撤離后,鎮江英租界已由我國警察、商團接崗維持,事實上已經收回,指令鎮江當局函告英方。鎮江當局即向英領事致函:“請貴領事官通告所屬商民知照,自后各宜安居樂業,所有從前界內外人生命財產,由中國官廳負責保護。至于公同水電事業及公家財產物業,一概暫仍其舊,由中國政府負責保護,候兩國政府協商處置。”

????至此,中國政府事實上已經收回了鎮江英租界,但因未舉行兩國政府間正式的交接儀式,其法律上的地位尚未改變。由于時機不成熟,交接談判被擱置下來,這一拖就是兩年。

????重啟談判正式收回租界

????1928年7月,國民黨江蘇省政府決定將省會遷至鎮江。不久,鎮江英租界的交還談判經英方主動提出,被重新提上議事日程。1929年3月初,中英兩國開始就鎮江英租界的交接問題舉行正式談判。經過半年多的反復交涉,雙方就諸多遺留問題達成具體協議,中方允諾賠償1927年鎮江事變中英國人所受損失、英國人在鎮江保有對原租土地的永租權及在江岸碼頭停泊船只、運輸貨物的權利,英方同意將鎮江租界完全交還給中國。

????英國人之所以愿意放棄鎮江租界,除了中國民眾反帝運動和國民政府“革命外交”的壓力所致以外,還有一些客觀原因。鎮江租界雖然面積不大,但馬路、水電等設施應有盡有,每年維持費用甚巨,工部局歷年欠債不少;且江邊水淺,不能停泊巨輪,自津浦、京滬路相繼通車后,鎮江商埠的地位又大為減弱,貿易日益衰微,對英國人來說早就形同雞肋,交還中國并沒有太大的損失。談判期間,租界內的電燈、自來水廠由鎮江商會購回,其價款即用來償還工部局所欠債務。9月3日,鎮江英領事館解散,僑務由英國駐南京總領事館兼管。在諸多遺留問題逐步得到解決后,中國收回鎮江英租界的正式交接也就水到渠成了。

????10月31日,英國公使藍浦生照會國民政府外交部部長王正廷:“本公使特為通知貴部長,所有英國政府根據一八六一年二月二十三日永租批約及同年四月三日續約所租得之鎮江地畝,即鎮江英國租界,茲愿于本年十一月十五日交還中國政府……”

????11月15日,鎮江英租界接收典禮如期舉行。當天正午時分,接收典禮在英國領事館舊址內隆重舉行,中英雙方及媒體人員共40余人參加。英方將有關租界市政機關的檔案、契據等逐一點交中方。這是繼這一年8月31日收回天津比利時租界之后,國民政府再次以外交方式收回被英國人占據達68年的鎮江租界主權。

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1929年11月15日,參加鎮江英租界接收典禮人員合影。?中國第二歷史檔案館藏

????原載于《中國檔案報》2019年11月15日 總第3450期 第二版

 
 
責任編輯:楊太陽 王思思(實習)
 
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