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“勇氣和光榮”的傳承

——一生夢想當將軍而未能如愿的沈宗嗣對兒子沈從文的教誨

作者:張建安

來源:中國檔案報

2019-10-21 星期一

“勇氣和光榮”比什么都重要

????1902年,沈從文出生時,他的家庭在湘西鳳凰廳有著較高的社會地位,這一切源于他的祖父。沈從文雖然沒有見過祖父,但祖父的事跡及其“勇氣與光榮”由他的父親一再講述給他,給他的心靈播下最初的也是最好的種子。

????沈從文的祖父沈宏富,出身貧寒,早年以賣馬草為生。太平天國起義爆發后,沈宏富加入了曾國藩統率的湘軍,因奮勇作戰,屢立功勛,1859年被任命為云南昭通鎮守使,1863年升任貴州提督,于是這個世代貧寒的家族出了第一位將軍,榮耀非常。可惜的是,沈宏富30歲左右即撒手人寰,留給家族除了社會地位及家產外,還有一份“將軍的榮光”。沈宏富的夫人一生以此為榮,并期望家中再出一位將軍。于是她的兒子,也就是沈從文的父親沈宗嗣,從小便有了當將軍的志氣。

沈宗嗣

????沈宗嗣年少時便習文練武,學習做將軍不可缺少的技術與學識。年齡稍長,他便投軍效力,并曾作為天津大沽提督羅榮光的裨將抗擊八國聯軍。羅榮光殉職后,沈宗嗣回到家鄉。1931年,沈宗嗣病逝。

????沈從文小時候十分聰明,深受父親沈宗嗣的喜愛,他經常聽父親講一些有關祖父英勇殺敵的故事。沈宗嗣還將自己當年抗擊八國聯軍的故事娓娓道來,見兒子聽得津津有味,便講得更帶勁了。據沈從文回憶:“第一個贊美我明慧的就是我的爸爸。”沈從文后來成為擅長寫故事的作家,未嘗不與這一幼年時的經歷有關。

????沈宗嗣一生一直夢想當一位將軍,但時運不濟,未能如愿。他最初是要培養沈從文當將軍的,但又似乎看出兒子不是做軍人的料,轉而希望兒子有更大的出息。沈宗嗣因為喜歡京戲,便認為演戲是一個好的職業,希望兒子像譚鑫培那樣成為名角。不管怎樣,他都希望沈從文,“不拘做什么事,總之應比做個將軍高些”。

????然而,在私塾里學習的沈從文雖然學習成績優秀,能輕松地背誦古文詩詞,卻因不滿私塾先生虐待學生,厭煩書本里枯燥的文句,“成天從塾中逃出到太陽底下同一群小流氓游蕩,任何方法都不能拘束這顆小小的心”,這樣的逃學行為及不斷的說謊,深深地刺痛了沈宗嗣的心。有一次,沈宗嗣恨恨地對沈從文說:“如果再逃學說謊,便將砍去你一個指頭。”這樣的威脅并沒有嚇倒沈從文,他繼續逃學和說謊。家里人對沈從文感到失望,沈宗嗣也十分傷心,便將對沈從文的期望轉到沈從文的弟弟身上。

????不過,恐怕連沈宗嗣自己都沒有意識到,他的勇氣和精神,仍然通過耳濡目染,持續不斷傳遞給了沈從文,使他從不懼怕,還因到處游逛,接觸和觀察各種各樣大自然和社會中有趣的事情,不知不覺中增長了很多在學校里學不到的知識和見聞。這種天不怕地不怕的勇氣,即便逃學時遇到健壯頑童的挑戰和“廝殺”,也是相當管用的。當時的情形,正如他在《從文自傳》中寫道:“感謝我那爸爸給了我一份勇氣,人雖小,到什么地方去我總不害怕。到被人圍上必需打架時,我能挑出那些同我不差多少的人來,我的敏捷同機智,總常常占點上風。有時氣運不佳,無意中被人摔倒,我還會有方法翻身過來壓到別人身上去。”

見證父親參加辛亥革命的事

????1911年12月,沈宗嗣響應武昌起義,參與組織發動了當地的武裝起義。起義前,沈從文的兩個姐姐、一個哥哥、一個弟弟都被大人帶著躲到苗鄉去了。沈宗嗣問沈從文:“你怎么樣?進苗鄉去,還是跟我在城里?”沈從文反問:“什么地方熱鬧些?”沈宗嗣便說:“不要這樣問,我明白你的意思,你要在城里看熱鬧,就留下來莫過苗鄉吧。”沈從文見父親讓他留在城里,十分高興。9歲的沈從文因此見證了父親參加辛亥革命的全過程。

????即將參加起義的,除了沈從文的父親,還有他的叔父、紫色臉膛的表兄等人。起義前的情形,沈從文記得清清楚楚:“第二天晚上,叔父紅著臉在燈光下磨刀的情形,真十分有趣。我一時走過倉庫邊看叔父磨刀,一時又走到書房去看我爸爸擦槍。家中人既走了不少,忽然顯得空闊許多。我平時似乎膽量很小,天黑以后不大出房門,到這天也不知道害怕了。我不明白行將發生什么事情,但卻知道有一件很重要的新事快要發生。我滿屋各處走去,又傍近爸爸聽他們說話。他們每個人臉色都不同往常安詳,每人說話都結結巴巴。我家中有兩支廣式獵槍,幾個人一面檢查槍支,一面又常常互相來一個莫名其妙的微笑,我也就跟著他們微笑。”

沈從文年少時

????可是,第二天等沈從文醒來時,情形大變,家里似乎少了幾個人,幾個叔叔都不見了,男的只有爸爸一人,坐在太師椅上低頭不語。沈從文記起了昨晚的事情,問:“爸爸,爸爸,你究竟殺過仗了沒有?”沈宗嗣回答:“小東西,莫亂說,夜來我們殺敗了!全軍人馬覆滅,死了上千人。”他們正說著話,有個高個子的叔叔跑了回來,結結巴巴地說:“衙門從城門已經抬回了四百一十個人頭……”沈宗嗣聽了,趕緊讓高個子叔叔去看那里面有沒有沈從文的表兄。過一陣得知沒有那位表兄,而且街上鋪子都已奉命開門后,沈宗嗣對兒子說:“小東西,怕不怕人頭,不怕就同我出去。”沈從文一直在認真地觀察和傾聽大人們的事情,而且從衙門口的人頭聯想到父親平時為他講過的“殺長毛”的故事,又興奮又害怕,簡直不知道怎么辦才好,這時聽父親這樣問,趕緊回答:“不怕,我想看看!”于是,在父親的帶領下,沈從文看到衙門口平地上、轅門上、云梯木棍上,到處都是人頭。他原先早已聽父親講過許多打仗的故事,聽過“人頭如山,血流成河”這樣的詞兒,這次是真實地見到了。他并不害怕,但有疑問,便在回家后問爸爸,沈宗嗣只說這是“造反打了敗仗”。這樣的回答并不能使沈從文滿意,卻使他感到奇怪,所以后來他在《從文自傳》中寫道:“我當時以為爸爸那么偉大的人,天上地下知道不知多少事,居然也不明白這件事,倒真覺得奇怪。”這樣的想法,透露出父親沈宗嗣在沈從文心目中崇高的地位。

????再之后,沈從文又見識了清軍對數千無辜苗民長達1個月的殘酷殺戮,使他一生都特別厭惡濫用權力。至于沈宗嗣為什么讓剛剛9歲的兒子這么早就接觸這樣的事情,也許是他對兒子當將軍的美好希望從沒有喪失,只是用另一種方式讓這個難以管束的頑童盡早接受歷練吧。

教育比任何財產都難能可貴

????沈宗嗣雖然長期不在沈從文身邊,但他的曲折經歷影響著兒子沈從文的成長。

????1912年,鳳凰城再次起義成功后,沈宗嗣被選為臨時掌權人物,可是不久就因競選省議會代表失敗,憤而出走北京,組織“鐵血團”,準備刺殺袁世凱,干一番驚天動地的事業。但大事未成,沈宗嗣被迫逃亡關外,很長時間音信全無。和家里聯系上以后,沈宗嗣又因虧欠太多要家里賣田還債,致使沈家家道中落,沈從文因此小學畢業后未能繼續上學。然而,即便如此,沈宗嗣對沈從文依然有著非常強大的正面影響。

《從文自傳》書影

????正如沈從文所說:“即或我爸爸希望做一將軍終生也做不到,但他把祖父那一份過去的光榮,用許多甜甜的故事輸入到這荒唐頑皮的小腦子里后,卻料想不到,發生很大的影響。書本既不是我所關心的東西,國家又革了命,我知道中狀元已無可希望,卻儼然有一個將軍的志氣。家中別的什么教育都不給我,所給的也恰恰是我此后無多大用處的。可是爸爸給我的教育,卻對于我此后生活的轉變,以及在那個不利于我讀書的生活中支持,真有很大的益處。體魄不甚健實的我,全得爸爸給我那份啟發,使我在任何困難情形中總不氣餒,任何得意生活中總不自驕。比給我任何數目的財產,也似乎更貴重難得。”

????1923年,當21歲的沈從文不再愿意混日子時,就像當年的父親一樣,義無反顧地走上了前往北京的大道。

????與沈宗嗣相同的是,明知前方有很多艱難險阻,沈從文卻只是想著如何過自己應有的人生。不同的是,沈宗嗣當年去北京是要通過武事達到成功,而沈從文選擇的是通過求學和寫作改變人生;沈宗嗣當年失敗了,而沈從文卻靠著沈宗嗣傳給他的那份“總不氣餒”的“勇氣和光榮”,走出種種困境,最終開拓出嶄新的天地,成為文化界的“將軍”,成為一代文豪!

??? 原載于《中國檔案報》2019年10月18日 總第3438期 第三版

 
 
責任編輯:張雪
 
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